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Trazendo o bebê para casa: Apresentando seu recém-nascido ao cão da família

As pessoas amam seus animais de estimação. E em muitos lares, Fido é simplesmente mais um membro da família - tanto que pouco se pensa no que fazer quando chega um novo bebê. Mas quando é hora de trazer um recém-nascido para casa para conhecer o cachorro, os pais precisam manter algumas coisas em mente.

De acordo com um folheto informativo sobre mordidas de cachorro da American Veterinary Medicine Association (AVMA), estima-se que 4,7 milhões de americanos serão mordidos somente neste ano, a maioria deles crianças. Um estudo publicado na edição de março de 2006 da Pediatrics, o jornal oficial da Academia Americana de Pediatria, concluiu que crianças com menos de 10 anos representam um grupo de alto risco quando se trata de ataques de cães. De grande preocupação é o fato de que os pesquisadores também descobriram que crianças com menos de um ano de idade eram ainda mais prováveis de serem mordidas do que crianças mais velhas. Pior ainda, a maioria das mordidas (73%) envolveu cães que a vítima conhecia.

Quais cães morderam mais? Animais domésticos foram responsáveis por 33% desses incidentes. Outros cães familiares incluíam aqueles que pertenciam a amigos, parentes e vizinhos.

Embora seja verdade que algumas raças de cães têm mais probabilidade de morder do que outras - os pastores alemães e os dobermans foram responsáveis por 37 por cento dos casos de mordidas estudados, os pais devem se lembrar que todos os cães - mesmo as raças pequenas - são capazes de morder. E o cachorro da família, por mais adorável que seja, não é exceção. Na verdade, os recém-nascidos podem correr mais risco em lares onde o cão é um membro estabelecido da família porque é instinto natural do cão ver o recém-chegado como uma ameaça à sua posição na "matilha".

Preparação, consciência e vigilância, no entanto, podem manter seu bebê seguro.


Antes que o bebê chegue

Doggone Safe, uma organização sem fins lucrativos dedicada à prevenção de mordidas de cães, recomenda que as famílias revisem e firmam a obediência. A obediência é particularmente importante se você tiver um cachorro grande. Pratique dar comandos de uma variedade de posições e seja consistente.

Faça as alterações gradualmente. O American Kennel Club sugere que os proprietários façam quaisquer mudanças previstas, como nos arranjos para dormir ou alimentação diária, brincadeiras e rotinas de exercícios, antes que o bebê chegue em casa, para que seu cão não associe as mudanças com o bebê.

Visite seu veterinário. De acordo com a Humane Society dos Estados Unidos, você deve levar seu animal ao veterinário para um exame de saúde e quaisquer vacinas necessárias. Um exame de rotina mantém seu animal de estimação saudável e permite que você discuta quaisquer preocupações comportamentais que tenha. É uma boa ideia castrar ou esterilizar seu animal de estimação, caso ele ainda não o tenha feito. Animais esterilizados são geralmente mais calmos e menos propensos a morder, de acordo com a literatura da Humane Society.

Por fim, apresente seu cão a imagens, sons e cheiros relacionados a bebês. Permita que seu cão investigue novos objetos relacionados ao bebê, como o balanço e o carrinho de bebê. Reproduza a gravação de um bebê chorando. Apresente-lhe o cheiro de loções ou pós que você usará no bebê e deixe-o cheirar um cobertor com o cheiro do bebê antes de trazê-lo para casa.


Baile do bebê

Quando chega o dia de trazer o bebê para casa, seguir alguns passos simples pode ajudar a facilitar a transição para toda a família, especialmente Fido. O AKC recomenda que você cumprimente seu cão sem o bebê no início. Isso lhe dá tempo para se acalmar antes de conhecer o bebê. Se possível, dê ao seu cão alguns dias para se ajustar às imagens, sons e cheiros do seu novo bebê antes da apresentação em close-up. Quando o bebê e Fido finalmente se encontrarem, não o force a chegar perto. Em vez disso, deixe-o levar um tempo investigando. A Humane Society também sugere manter algumas guloseimas à mão para distrair seu animal de estimação, se necessário. Recompensar seu cão pelo comportamento adequado perto do bebê o ajuda a fazer uma associação positiva com a presença do bebê.

Certifique-se de dar ao seu cão muita atenção positiva quando o bebê não estiver por perto e, tanto quanto possível, mantenha rotinas regulares. Quando seu cachorro entrar nos brinquedos do bebê, como ele inevitavelmente fará, não repreenda, o AKC aconselha. Em vez disso, faça uma troca substituindo o item por um de seus próprios brinquedos.


Talvez o conselho mais importante, entretanto, seja: nunca deixe seu cachorro sozinho com o bebê.

Com um pouco mais de cuidado e atenção, você, seu recém-nascido e o cão da família continuarão a ser uma família grande e feliz. Para obter mais dicas e informações sobre a prevenção de mordidas de cães, consulte Doggone Safe, www.doggonesafe.com; a Humane Society dos Estados Unidos, www.hsus.org; o American Kennel Club, www.akc.org; e a AVMA, www.avma.org.

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